藏在Excel里的百亿生意

出品|虎嗅科技组

作者|张雪

封面|CFP

敏锐的创业者总是能发现隐藏的商机。

在最近的一次公开演讲中,有人曾说:" 我们当下用的所有产品和工具,都将在数字化浪潮下,被重做一遍。" 彼时,我还觉得有些耸人听闻,现在看起来改变在实实在在地发生。近日,一家成立于法国巴黎的初创公司 Pigment 引起了外界的关注。

其实,这家公司做的也并非是什么高科技的新鲜事,而仅仅是基于古老的 Excel 电子表格功能对业务进行预测,以便提早给出相应的计划。

瞄准过时的 Excel

公开资料显示,这家名为 "Pigment" 的公司于 2019 年由谷歌前金融分析师兼 Index Ventures 投资者 Eléonore Crespo 和 Criteo 联合创始人 Romain Niccoli 创立。成立两年的 Pigment 于近期完成了 7300 万美元的 B 轮融资,而在一年前,它曾宣布完成了 2590 万美元的 A 轮融资。

Pigment 的产品并不难理解。

在财务、销售和企业决策等环节,我们需要用 Excel 表格进行大量的数据处理和分析,就拿企业中最常见的成本追踪和做预算的场景来讲,财务人员 80% 的时间都花费在了数据导入阶段,而且也时常会遇到建模、更新数据等一系列问题。

如果说在办公室场景中,这些困难还不那么明显,那么在远程办公普及的背景下,矛盾就愈发凸显了,财务和业务团队不再可以选择在孤立的环境中工作,而需要一系列工具让团队更加协调一致。

更通俗地讲,我认为 Pigment 就是做了一个升级版的可在线编辑的 Excel,除了在线协同这个必备技能(包括对特定数字或区域发表评论以及与标记同事启动对话的能力)外,Pigment 提供的产品还能够做到数据的自动导入,灵活的建立模型,多维的输出结果等。

谈及创业的初衷,联合创始人之一 Eléonore Crespo 谈到,从她在谷歌做数据分析师的经验来看,电子表格并不是最灵活、最强大或最协作的工具。

" 尤其是在规划资源、收入、预算和销售时,如果没有与其他 SaaS 打通,这件事是很难的,这样的经历也给我留下深刻的印象。"Eléonore Crespo 说。

另外,她还补充道:" 当企业被迫接受远程工作时,协作也开始成了大问题。企业的数据是非常复杂且庞大的,如果没有合适的工具,很难标记电子表格中的错误,也很难进行同步。"

这或许可以类比比较普及的在线文档,如果远程的十个人同时编辑一篇十万字的论文,如果不借助在线文档,每个人都要从头到尾看一遍,且不能知道彼此改动的地方,同步和整理又要重新花费时间,是非常低效的。

聚焦三个核心问题

正是如此,在成立之初,Pigment 就明确了要着手解决规划和报告过程中的三个核心问题,具体包括对支撑业务的数据缺乏透明度和洞察力;需要处理的海量数据;以及由于当前许多工具以 " 静态 " 方式呈现,导致人们难以更改或操纵数据。

首先,关于第二点,处理海量数据的需求,是最明显和突出的。Pigment 方面认为,在从销售到营销的每个类别中,创新都发生了,但最具战略意义的决策仍然依赖于分析师在 Excel 上花费漫长而痛苦的时间。

所以,在自身产品外,自 2020 年 12 月获得 A 轮融资以来,Pigment 毫不犹豫地与 Workday、Netsuite、Salesforce 和许多其他 SaaS 解决方案集成,这也就意味着 Pigment 打破了企业在各个 SaaS 软件中的数据孤岛,为企业建立了一个庞大的数据池,用于规划和预测。

这样一来,就从根源上规避了由人为导致的数据输入错误,同时,提高了数据导入的效率。

当然,如果只做到这一点并不足够,因为数据有了实时更新的前提,Pigment 能够支持从任意数量的来源实时提取数据,并可以在几个小时内生成不断发展的模型,包括通过模拟、图表和模型,将潜在的未来场景变为现实,并根据该数据实现实时战略决策。

而在此之前,企业基本是按照严格的月度、季度和年度计划流程,如今他们可以自由地控制他们的数据。

一个新消息是,Pigment 还希望近期引入碳核算功能,以便企业能够更好地跟踪其环境足迹。

据介绍,目前 Pigment 的产品已经在多个场景落地,比如验证和跟踪快速增长团队的招聘计划、在新市场中扩展或决定不扩展、定义新的客户细分、筹集新一轮融资或计划 IPO。

此外,与其他竞争对手不同的是, Pigment 允许公司中的任何人创建预测应用程序,修改参数,并了解公司的发展方向。但开放的同时,这也存在一定的安全隐患和风险。

值得一提的是,现在国内为了打破企业数据孤岛,也有一些 SaaS 厂商或互联网厂商在解决数据流动的问题,最近的有像阿里钉钉和腾讯都推出了类似的连接器。但对于创业企业来讲,在国内推出 Pigment 的产品会有一定难度,毕竟在国内拥有一定的生态才能迈进这项业务的门槛。

有效的客户与人才

作为公司的普通职员来讲,我们虽常常会用到 Excel,但却很少遇到庞杂的数据需要处理,加上国内疫情的有效控制,所以对于数据的在线处理的需求,我们并不能准确感知。

但这与欧美当下所处的现实并不一致,随着被无限延期的远程办公,在线协作市场正在爆发。根据全球市场洞察公司 ( Global Market Insights,GMI ) 的最新报告显示,协作软件市场规模在 2019 年超过了 90 亿美元,在 2026 年将有望达到 300 亿美元,复合年增长率超过 14%。

更为具象的,或许我们可以从 Pigment 的客户增长上看出一些迹象。

据了解,在去年 12 月进行 A 轮融资时,Pigment 的产品还处于内测阶段,但那时,该公司对外宣称已获得一些未公开的知名客户,包括一家大型欧洲银行和 IPO 前的初创公司。

而今年五月,Pigmen 正式发布了商用版本,仅半年,它已经赢得了大量知名客户,包括搜索 API 公司 Algolia、DIY 电商平台 ManoMano、以色列金融科技平台 Melio、欧洲食品配送巨头 Deliveroo、企服创业公司 Spendesk、欧洲版滴滴 Blablacar 和 零售公司 Cheerz。

对于当前的客户画像,Pigmen 也颇为满意。他们认为 " 这些公司之所以视我们为最佳选择,是因为它们增长迅速,其中至少 80% 正在使用 Google 表格或 Excel 来完成他们的规划流程,他们需要一个能够扩展并适应其快速变化的平台,以便他们能够始终掌控业务并做出最佳决策。"

此外,在公开资料中,除了去年和今年的两次融资新闻,公开报道中很少见到 Pigmen 的身影,起初我还只以为这家公司与其他创业一样,并没有品牌意识。但据其创始人透露,他们是刻意为之,Crespo 认为,注重吸引顶尖人才和标志性客户,本身就能为品牌背书。

比如此前,他们引进了前 Facebook 人才 Julien Lesaicherre 和 Rebeca Tristan。他们于去年首轮融资后加入 Pigmen,两人分别担任负责收购和销售的业务主管和客户体验主管。

这两个人也是老搭档了,此前在 Facebook 的 Workplace 工作期间,Julien 和 Rebeca 的团队将业务从零发展到超过 700 万付费用户,并牵头了与雀巢、ServiceNow、Spotify 和 Kering 等品牌合作。

事实证明,他们的成功经验已经成功扩展到了这个欧洲早期初创公司,收获了快速增长的团队和客户。

据透露,Pigment 在与美国新客户 Melio 和 Algolia 签约后,便开始了对美国市场的野心,此轮融资后,Pigment 计划在纽约和硅谷开设美国办事处,并在 2022 年招聘所有销售和支持部门。

但与欧洲市场不同的是,Pigment 在美国市场将面对更为激烈的竞争,毕竟美国的 SaaS 生态十分繁荣,此外,客户的信任也不是短期可以建立的,所以对于还处在早期的 Pigment,如果要想站稳脚跟,还需要面临来自市场和友商的更为严苛的双重考验。